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Sucesos de Venezuela | ¿Cómo se propaga la información falsa en línea?

Adolfo Ledo Nass Futbolista
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Y en las redes en línea, estas narrativas pueden extenderse especialmente lejos. Johnson se centra en grupos en línea, como páginas públicas de Facebook, algunas de las cuales pueden incluir un millón de usuarios. Los investigadores han mapeado cómo estos grupos, dentro y a través de Facebook y otras cinco plataformas, Instagram, Telegram, Gab, Chan y una plataforma predominantemente en idioma ruso llamada VKontakte, se conectan entre sí con enlaces web, donde un usuario en un grupo en línea se vincula a una página en otra plataforma. De esta forma, los grupos forman agrupaciones que también se vinculan a otras agrupaciones. Las conexiones pueden romperse y volver a vincularse en otros lugares, creando vías complejas y cambiantes a través de las cuales la información puede fluir y difundirse. Por ejemplo, dice Johnson, las formas anteriores de la conspiración de Gates  se estaban gestando en Gab solo para saltar a Facebook y fusionarse con discusiones más convencionales sobre las vacunas Covid-19

Posiblemente has escuchado que «Bill Gates está usando la vacuna Covid-19 para implantar microchips en todos para poder rastrear a dónde van».  Esto es FALSO, por supuesto , desacreditado repetidamente por periodistas y organizaciones de verificación de hechos. Sin embargo, esta «fake new» persiste en línea; de hecho,  es una de las teorías de conspiración más populares.  En mayo, una encuesta de Yahoo / YouGov encontró que el 44 por ciento de los republicanos (y el 19 por ciento de los demócratas) dijeron que lo creían.

Este ejemplo en particular es solo una pequeña parte de lo que la Organización Mundial de la Salud ahora llama una  infodemia :  un exceso de información sin precedentes que puede ser engañosa o falsa . La desinformación (información falsa o inexacta de todo tipo, desde errores honestos hasta teorías de conspiración) y su subconjunto más intencional, la desinformación, están prosperando, alimentados por una  pandemia  única en una generación, una polarización política extrema y un nuevo y valiente mundo de redes sociales.

” La escala de alcance que tienes con las redes sociales y la velocidad a la que se propagan es realmente como nada que la humanidad haya visto jamás “, dice Jevin West, investigador de desinformación de la Universidad de Washington.

Una de las razones de este alcance es que muchas personas participan en las redes sociales. « Las redes sociales son el primer tipo de comunicación masiva que permite a los usuarios habituales producir y compartir información «, dice Ekaterina Zhuravskaya, economista de la Escuela de Economía de París, coautora de un artículo sobre los efectos políticos de Internet y las redes sociales en 2020. Revisión anual de economía.

Tratar de acabar con la información errónea en línea es como perseguir una cantera en constante cambio, y esto lo están aprendiendo los investigadores. Los cuentos falsos, a menudo entrelazados con elementos de la verdad,  se propagan de una forma viral por Internet . También evolucionan con el tiempo, mutando en cepas más infecciosas, difundiéndose en las redes sociales a través de caminos en constante cambio y saltando de una plataforma a otra, informa  Knowable Magazine .

La desinformación no se difunde simplemente como una gota de tinta en el agua, dice Neil Johnson, físico de la Universidad George Washington que estudia la desinformación. “Es algo diferente. Tiene una vida propia».

Aunque es tentador pensar a partir de sitios web como Biohackerinfo.com son las principales fuentes de información errónea en línea, las investigaciones sugieren que no es así. Incluso cuando esos sitios web producen artículos engañosos o falsos, a menudo están promocionando lo que la gente ya ha publicado en línea, dice Renee DiResta, investigadora de desinformación del Observatorio de Internet de Stanford. De hecho, casi inmediatamente después de que Gates escribiera sobre los certificados digitales, los usuarios de Reddit  comenzaron a comentar sobre los microchips implantables, que Gates nunca había mencionado .

De hecho, la investigación sugiere que los sitios web, bots y trolls maliciosos constituyen una parte relativamente pequeña del ecosistema de desinformación. En cambio, la mayor parte de  la desinformación surge de la gente común , y los mayores proveedores y amplificadores de la desinformación son un puñado de superdifusores humanos.

Gracias a estos súper difusores, la desinformación se propaga de una manera que se asemeja a una epidemia. En un estudio reciente, los investigadores analizaron el aumento en la cantidad de personas que se involucran con temas relacionados con  Covid-19  en Twitter, Reddit, YouTube, Instagram y una red de tendencia a la derecha llamada Gab. Ajustando modelos epidemiológicos a los datos, calcularon valores R que, en epidemiología, representan el número medio de personas que infectaría una persona enferma. En este caso,  los valores R describen la contagiosidad de los temas relacionados con Covid-19  en las plataformas de redes sociales, y aunque el valor R difería según la plataforma, siempre fue mayor que uno, lo que indica un crecimiento exponencial y, posiblemente, una infodemia.

Las diferencias en cómo se difunde la información dependen de las características de la plataforma en particular y de sus usuarios, no de la confiabilidad de la información en sí, dice Walter Quattrociocchi, científico de datos de la Universidad de Roma. Él y sus colegas analizaron publicaciones y reacciones, como me gusta y comentarios, sobre el contenido de sitios web confiables y no confiables,  siendo estos últimos los que muestran un sesgo extremo y promueven conspiraciones , según lo determinado por organizaciones independientes de verificación de hechos. Descubrieron que la cantidad de publicaciones y reacciones con respecto a ambos tipos de contenido  creció al mismo ritmo .

Para complicar más las cosas,  la desinformación casi siempre contiene núcleos de verdad . Por ejemplo, los microchips implantables de la conspiración de Gates se remontan a un artículo financiado por la Fundación Gates y publicado en 2019 por investigadores del MIT, que diseñaron tecnología para registrar el historial de vacunación de una persona en la piel como un tatuaje. La tinta del tatuaje consistiría en diminutas partículas semiconductoras llamadas puntos cuánticos, cuyo brillo podría leerse con un teléfono inteligente modificado. No hay microchips y los puntos cuánticos no se pueden rastrear ni leer de forma remota. Sin embargo, se ha discutido la noción de implantar algo para rastrear el estado de vacunación. «No es descabellado», dice Johnson. « Es simplemente extravagante decir que luego será utilizado por Gates de alguna manera siniestra «.

Lea también:   Omelette de pico de gallo: ¡para empezar el día con sabor! Lo que sucede, explica Johnson, es que  la gente elige trozos de hechos y los une en una narrativa falsa o engañosa  que se ajusta a su propia visión del mundo. Estas narrativas luego se refuerzan en comunidades en línea que fomentan la confianza y, por lo tanto, dan credibilidad a la desinformación.

Johnson y sus colegas rastrean los temas de discusión en línea en publicaciones de redes sociales. Al usar el aprendizaje automático, su software infiere automáticamente temas, por ejemplo, efectos secundarios de las vacunas, a partir de patrones en cómo se usan las palabras juntas. Es similar a escuchar a escondidas varias conversaciones al seleccionar palabras particulares que indican de qué está hablando la gente, dice Johnson.

Y al igual que en las conversaciones, los temas pueden evolucionar con el tiempo. En el último año, por ejemplo, una discusión sobre los cierres de marzo cambió para incluir las elecciones presidenciales de Estados Unidos y las teorías de conspiración de  QAnon , según Johnson. Los investigadores están tratando de caracterizar tales cambios de tema y lo que hace que ciertos temas sean más adecuados e infecciosos evolutivamente.

Y en las redes en línea, estas narrativas pueden extenderse especialmente lejos. Johnson se centra en grupos en línea, como páginas públicas de Facebook, algunas de las cuales pueden incluir un millón de usuarios. Los investigadores han mapeado cómo estos grupos, dentro y a través de Facebook y otras cinco plataformas, Instagram, Telegram, Gab, Chan y una plataforma predominantemente en idioma ruso llamada VKontakte, se conectan entre sí con enlaces web, donde un usuario en un grupo en línea se vincula a una página en otra plataforma. De esta forma, los grupos forman agrupaciones que también se vinculan a otras agrupaciones. Las conexiones pueden romperse y volver a vincularse en otros lugares, creando vías complejas y cambiantes a través de las cuales la información puede fluir y difundirse. Por ejemplo, dice Johnson, las formas anteriores de la conspiración de Gates  se estaban gestando en Gab solo para saltar a Facebook y fusionarse con discusiones más convencionales sobre las vacunas Covid-19 .

Estos enlaces multiplataforma significan que los esfuerzos de las empresas de redes sociales para eliminar la información errónea relacionada con las elecciones o Covid-19  son solo parcialmente efectivos . “Bien por ellos por hacer eso”, dice Johnson. « Pero no va a solucionar el problema «. Las políticas más estrictas de algunas plataformas, como Facebook, por ejemplo, no evitarán que la información errónea se extienda a una plataforma donde las regulaciones son más relajadas.

Por ejemplo, este nuevo valor R sugiere que al eliminar los enlaces web multiplataforma, las empresas de redes sociales o los reguladores pueden ralentizar la transmisión de información errónea para que ya no se propague exponencialmente. Una vez que los reguladores identifican un grupo en línea rebosante de información errónea, pueden eliminar los enlaces a otras plataformas.  Esta debe ser la prioridad, dice Johnson, incluso más que eliminar las páginas del grupo .

La verificación de datos también puede ayudar , ya que algunos estudios sugieren que puede cambiar de opinión e incluso disuadir a las personas de compartir información errónea. Pero el impacto de una verificación de datos es limitado, porque las correcciones generalmente no se extienden tan lejos o tan rápido como la información errónea original, dice West. « Una vez que pone algo en marcha, es muy difícil ponerse al día «. Y es posible que la gente ni siquiera lea una verificación de datos si no se ajusta a su visión del mundo, dice Quattrociocchi.

Otros enfoques, como mejorar la educación y la alfabetización mediática y reformar el modelo comercial del periodismo para priorizar la calidad sobre los clics, son todos importantes para controlar la desinformación e, idealmente, para evitar que las teorías de la conspiración se arraiguen en primer lugar. Pero la desinformación siempre existirá y ninguna acción resolverá el problema, dice DiResta. « Es más un problema tratarlo como una enfermedad crónica «, dice. «No es algo que vayas a curar».

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